Thierry Mugler: Couturissime

13 oktober 2019 – 8 maart 2020
Hal
1
Vol trots presenteert de Kunsthal Rotterdam deze herfst de allereerste overzichtstentoonstelling van het werk van de Franse maker Thierry Mugler. De grootschalige tentoonstelling onthult de verschillende universums van deze markante kunstenaar – visionair, couturier, directeur, fotograaf en parfumeur – in de vorm van een retrospectief, waarbij de nadruk ligt op zijn prêt-à-porter en haute couture collecties. Geïnitieerd en geproduceerd door het Montreal Museum of Fine Arts (MMFA) in samenwerking met Clarins Group en Maison Mugler, beleeft de tentoonstelling in maart 2019 haar wereldpremière in Montreal en trekt vervolgens als reizende tentoonstelling de wereld over. De Kunsthal Rotterdam is als samenwerkingspartner de tweede venue en de eerste locatie in Europa waar deze spectaculaire overzichtstentoonstelling getoond wordt.

“Ik heb altijd een fascinatie gehad voor het mooiste dier op aarde: de mens. Om dit wezen te verheerlijken gebruik ik alle middelen die ik tot mijn beschikking heb: mode, shows, parfums, fotografie, video... Ik ben niet iemand die in het verleden blijft hangen, maar de MMFA was de eerste die met het voorstel kwam om mijn creaties te ensceneren en om samen een vrije, mondiale en vernieuwde artistieke visie te verbeelden. Hoe kon ik dat weigeren?” aldus de maker Manfred Thierry Mugler.

Spectaculair en meeslepend

De tentoonstelling ‘Thierry Mugler: Couturissime’ brengt meer dan 150 outfits samen uit de periode tussen 1977 en 2014, waarvan de meeste voor het eerst tentoongesteld worden. Daarnaast zijn er veel nooit eerder getoonde accessoires en toneelkostuums, clips en video’s, archiefdocumenten en schetsen te zien. Honderd werken van de grootste hedendaagse modefotografen, zoals Guy Bourdin, Goude, David LaChapelle, Helmut Newton, Herb Ritts en Dominique Issermann vullen de tentoonstelling verder aan. Veel van de interactieve opstellingen in de zalen zijn vormgegeven door kunstenaars als Michel Lemieux en Philipp Fürhofer en de special-effects studio Rodeo FX. Ook heeft de in Londen gevestigde ontwerper Tord Boontje voor een van de zalen kroonluchters met Swarovski-kristallen ontworpen. De mannequins zijn speciaal voor de tentoonstelling gemaakt door Hans Boodt Mannequins, Rotterdam.

Unieke verbeeldingskracht

‘Thierry Mugler: Couturissime’ volgt de carrière van deze uitzonderlijke creatieve geest die een revolutie in de mode teweegbrengt met zijn morfologische en futuristische stijl en glamoureuze en elegante silhouetten: strakke belijning, superheldinnenschouders en ingesnoerde tailles voor het kleden van een sublieme, sensuele en krachtige vrouw die een voortdurende metamorfose ondergaat. De tentoonstelling biedt bezoekers de mogelijkheid om een duik te nemen in Muglers unieke verbeeldingskracht waarin perfectionisme, Hollywood-achtige prestige, dromen, exotische wezens, erotiek en sciencefiction elkaar afwisselen. Ook worden gewaagde keuzes, bijvoorbeeld het gebruik in de haute couture van innovatieve materialen zoals metaal, imitatiebont, vinyl en latex, nader toegelicht.

Emily Ansenk, directeur Kunsthal, licht toe: “Wij zijn trots dat we met deze tentoonstelling komend najaar weer een markant mode-icoon aan het Nederlandse publiek kunnen laten zien. Met ondertussen een traditie in het presenteren van grootse modetentoonstellingen in Nederland — over Jean Paul Gaultier, Peter Lindbergh en Viktor & Rolf — vinden we het fantastisch om het bijzondere retrospectief over Thierry Mugler voor het eerst in Europa te kunnen laten zien. We kijken ernaar uit om weer samen te werken met Nathalie Bondil, Thierry-Maxime Loriot en alle betrokken partners.”

Over Thierry Mugler

Gedurende zijn carrière werkt Thierry Mugler veel samen met filmmakers, architecten – zoals Andrée Putman voor zijn boetieks – en vermaarde fotografen en kunstenaars als Helmut Newton, Dominique Issermann, Guy Bourdin, Herb Ritts, David LaChapelle en Pierre & Gilles. Van veel van hen is werk te zien in de tentoonstelling. De Helmut Newton Foundation werkt voor ‘Thierry Mugler: Couturissime’ voor het eerst sinds haar oprichting in 2013 als bruikleengever mee aan een tentoonstelling van een buitenlands museum. 

Als fotograaf en filmmaker regisseert Mugler in 1990 de iconische videoclip ‘Too Funky’ van de Britse zanger George Michael, alsmede een aantal korte films met de actrices Isabelle Huppert en Juliette Binoche in de hoofdrol. Thierry Mugler is ook verantwoordelijk voor een aantal van de meest spectaculaire modeshows van zijn tijd. Hij ontwerpt de kostuums voor een uitvoering van Shakespeares ‘Macbeth’ door de Comédie-Française en het Festival d’Avignon en voor de show ‘Zumanity’ van het Cirque du Soleil. Ook kleedt hij een heel scala aan sterren, zoals Diana Ross, David Bowie, Lady Gaga, Liza Minnelli, Diane Dufresne en Céline Dion. Hij ontwerpt tevens kostuums voor de tours en video’s van Mylène Farmer en Beyoncé. 

Thierry-Maxime Loriot, curator van de tentoonstelling, voegt toe: “Het werk van Thierry Mugler is even kenmerkend als avant-gardistisch. Het heeft een architecturale, hypervrouwelijke stijl die de rondingen van de femme fatale verheerlijkt. De maker weet zichzelf te onderscheiden door middel van constante innovatie. Zijn gewaagde silhouetten zijn bepalend voor een tijdperk en hebben een plek veroverd in de modegeschiedenis. Die eigenzinnige stijl, een soort futuristische versie van de New Look, met een vleugje fantasie en fetisjisme, heeft nog steeds grote invloed op de huidige generatie couturiers”.

Publicatie

De eerste uitvoerige en rijk geïllustreerde monografie over Thierry Mugler, onder redactie van Thierry-Maxime Loriot, wordt uitgebracht door de publicatieafdeling van het Montreal Museum of Fine Arts en uitgeverij Phaidon. Het boek biedt een inkijkje in de wereld van deze creatieve geest, en bevat niet eerder gepubliceerd en relatief onbekend materiaal. Twee hoofdstukken eruit zijn gewijd aan Muglers samenwerking met twee fotografen in het bijzonder: de Duitser Helmut Newton (1920-2004) en de Fransman Guy Bourdin (1928-1991). Het boek brengt, naast foto’s van Mugler zelf, ook werk bijeen van een aantal andere grote namen uit de fotografie, zoals Richard Avedon, Lillian Bassman, Jean-Paul Goude, Dominique Issermann, David LaChapelle, Luigi & Iango, Alix Malka, Steven Meisel, Mert & Marcus, Sarah Moon, Pierre & Gilles, Paolo Roversi, Herb Ritts, Francesco Scavullo, Ellen von Unwerth en Bruce Webber. Voor het eerst zijn talloze schetsen en onuitgegeven documenten te zien, alsmede polaroidfoto’s en andere backstagefoto’s van modeshows. Het boek is ontworpen door de in Montreal gevestigde firma Paprika.

16. Max Abadian, Manfred Thierry Mugler, 2018. Photo Max Abadian.jpg
Manfred Thierry Mugler © Max Abadian

Curatorial Credits

De tentoonstelling is samengesteld door curator Thierry-Maxime Loriot, onder leiding van Nathalie Bondil, algemeen directeur en hoofdcurator van het Montreal Museum of Fine Arts.
Het originele tentoonstellingsontwerp en aanpassingen zijn van het Montreal Museum of Fine Arts, onder leiding van Sandra Gagné, hoofd productie tentoonstellingen. De internationale tour is mede mogelijk gemaakt dankzij de genereuze ondersteuning van Hans Boodt Mannequins, Christie en Tourisme Montréal.

PERS

1.Alan Strutt, Yasmin Le Bon, Palladium, Londen, 1997_ Evening Standard Magazine, oktober 1997. Foto ©Alan Strutt_LR.jpg
Alan Strutt, Yasmin Le Bon, Palladium, London, 1997 ; Evening Standard Magazine, October 1997. Photo: © Alan Strutt. Outfit : Thierry Mugler, La Chimère collection, “La Chimère” gown, haute couture fall/winter 1997–1998.
FIG_117.jpg
David LaChapelle, Danie Alexander; London Sunday Times, May 1998. Photo: © David LaChapelle. Outfit: Thierry Mugler, Jeu de Paume collection, haute couture spring/summer 1998.
FIG_298_lowres.jpg
Dominique Issermann, Jerry Hall. Photo: © Dominique Issermann. Outfit: Thierry Mugler, Les Insectes collection, haute couture spring/summer 1997.